NAUKA I ASTRONOMIA

26 nowych planet na konto Keplera

Niedawno miałem okazję wspominać o malutkim systemie słonecznym odkrytym przez teleskop Kepler, a w piątek NASA potwierdziła, że Kepler w sumie odkrył 26 nowych planet znajdujących się poza naszym układem planetarnym, wszystkie z planet orbitują zbyt blisko rodzimej gwiazdy, aby utrzymać życie na powierzchni. Wszystkie te planety są rozproszone na 11 systemach planetarnych, a ich temperatura jest za wysoka, aby mogło przetrwać życie – krążą wokół swoich gwiazd w dystansie bliższym niż Wenus – druga planeta naszego układu słonecznego, które temperatura na powierzchni wynosi 464 stopnie Celsiusa. Nie mniej naukowcy z NASA są bardzo zadowoleni z tych odkryć, które w sumie podwajają licznę planet odkrytych przez Keplera od 2009 roku.

„Przed misją Keplera wiedzieliśmy o około 500 planetach pozasłonecznych rozsianych na całym niebie”, powiedział Doug Hudgins, naukowiec związany z programem Keplera i pracujący w siedzibie głównej NASA. „Obecnie, w okresie dwóch lat wpatrywania się w wycinek nieba niewiększy niż twoja pięść, Kepler odkrył więcej niż 60 planet i ponad 2300 obiektów, które być może są planetami. To pozwala nam powiedzieć o naszej galaktyce, że jest pozytywnie naładowana planetami na wszelkiego rodzaju orbitach”, dodaje.

Odkrycia te zostały opisane w czterech różnych numerach Astrophysical Journal oraz The Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Informacje na bieżąco relacjonuje Cosmos Magazine.

Kepler jest pierwszą misją NASA celującą w odnajdywanie podobnych do Ziemi planet krążących wokół gwiazd porównywalnych do naszego Słońca. Została rozpoczęta w marcu 2009 roku, uzbrojona w największy aparat fotograficzny wyniesiony w kosmos – o matrycy 95 megapikseli oraz szeregu czujników i innych urządzeń. Naukowa część jego misji ma trwać przynajmniej do listopada 2012 roku.

Wgrudniu zeszłego roku NASA ogłosiła, że Kepler potwierdził pierwszą planetę znajdującą się w gościnnej ekosferze, a krążącą poza naszym układem słonecznym. Kepler 22b, wciąż pozostała nieokreślona ze względu na rodzaj powierzchni i nie wiemy czy jest planetą skalistą czy gazową. Jednak znajduje się w odpowiedniej odległości od swojej gwiazdy, aby woda na jej powierzchni mogła być w stanie ciekłym oraz posiada odpowiednią temperaturę, jak i atmosferę, która może utrzymać i wspierać rozwój życia.

Kepler 22b znajduje się około 600 lat świetlnych od swojej rodzimej gwiazdy i jest blisko dwu-i-pół raza większa od Ziemi. Swoje słońce obiega w ciągu 290 dni. Wspomniane na początku 26 planet, których odkrycie potwierdził Kepler, okrąża swoje gwiazdy w czasie od 6 do 143 dni.

Przeczytaj także

Kobiety będą wśród odkrywców Marsa, twierdzą eksperci

Alan O. Grinde

Gwiezdny system ?mrugający? co 93 dni

Alan O. Grinde

Podobne do Ziemi planety są bardziej powszechne niż do tej pory sądzono

Alan O. Grinde

Kolejna planeta bez rodzimej gwiazdy?

Alan O. Grinde

Asteroida 1998 KN3 przemknęła przez Mgławicę Oriona

Alan O. Grinde

Unikalny obraz zaćmienia Słońca

Alan O. Grinde