CZŁOWIEK I BIOSFERA

Białko skorpiona namierza guza mózgu

Naukowcy starają się wykorzystać białko skorpiona, w celu pomocy chirurgom w odróżnianiu guzów mózgu od zdrowej tkanki. Jim Olson, neuroonkolog ze Szpitala Dziecięcego w Seattle, przedstawił raport opisujący, że toksyny skorpiona wiążą się z guzami mózgu, ale nie atakują zdrowej tkanki. Przez połączenie syntetycznej wersji tego białka z molekułą, która świeci blisko widzialnego światła w podczerwieni, naukowcy uważają, że być może znaleźli sposób, aby precyzyjnie namierzać i oświetlać komórki nowotworowe.

Związek ten wstrzykiwano do żyły ogonowej myszy, której ciało trawił przeszczepiony guz ludzki. W ciągu 15 do 20 minut guz zaczął świecić i stał się wyraźny na tle reszty organizmu myszy. Firma Blaze Bioscience udzieliła licencji na wykorzystanie technologii z Fred Hutchinson Cancer Center, dzięki czemu mówi się o rozpoczęciu badań u ludzi w późnym okresie 2013 roku.

Toksyna może również przekraczać barierę krew-mózg. Jest to fizyczna i biochemiczna bariera pomiędzy naczyniami krwionośnymi, a tkanką nerwową, która zapobiega przedostawaniu się większości związków do układu nerwowego. Sama toksyna jest bezpieczna, pomimo że uzyskuje się ją z jadu. Pierwsze próby kliniczne z tą toksyną wykazały, że po potraktowaniu jej radioaktywnym jodem, stała się ona bezpieczna dla pacjentów.

Dalsze badania z wykorzystaniem zwierząt malują sugestie, że wykorzystanie toksyny może również pomóc skutecznie usuwać raka prostaty, jelita grubego czy piersi, a także nowotwory innych organów. Związek ten ma potencjał, aby uchronić zdrową tkankę wokół guza mózgu i automatycznie poprawić jakość życia pacjentów.

 

Źródło: MIT Technology Review Grafika: Cameron Pearce/Tswalu Guide

Przeczytaj także

Zakrzywiona rzeczywistość: Jak nasze mózgi ogarniają świat

Alan O. Grinde

Cechy językowe – elementarne cząstki mowy

Anna Śnieżyńska

Starożytne panaceum na astmę, raka czy cukrzycę

Alan O. Grinde

Demencja starcza z poślizgiem u osób dwujęzycznych

Anna Śnieżyńska

Proste środki na raka, które dają szanse w walce

Alan O. Grinde

Clint Eastwood pomaga rozwiązywać sekrety ewolucji mózgu

Alan O. Grinde