NAUKA I ASTRONOMIA

Czy starsza niż przypuszczano Wega, może ukrywać życie?

Wega to najjaśniejsza gwiazda w gwiazdozbiorze Lutni. Znajduje się 25 lat świetlnych od Ziemi i jest piątą co do jasności gwiazdą na niebie. Już w 1983 roku, kiedy astronomowie odkryli Wegę sugerowali, że może ona posiadać własny system słoneczny. Wiek Wegi oceniano na kilka setek milionów lat, a więc prawdopodobnie byłaby za młoda, aby jakakolwiek planeta mogła przygotować podstawy do pojawienia się życia. Jednak nowe pomiary oraz dane wykazują, że Wega jest znacznie starsza niż pierwotnie uważano.

Wkrótce pełne informacje na temat swoich odkryć naukowcy opublikują w The Astrophysical Journal Letters, a drukowana wersja pojawi się za pośrednictwem arXiv. Astronomowie dowiedzieli się m.in., że gwiazda wiruje bardzo szybko. Pełny obrót wykonuje co 17 godzin, co wzburza wnętrze samej gwiazdy oraz powoduje, że skład powierzchni odpowiada całkowitej (wewnętrznej) kompozycji chemicznej gwiazdy.

Oznacza to, że naukowcy źle ocenili obfitość gwiazdy w pierwiastki ciężkie – niewłaściwie oceniono jej masę (szacowano ją znacznie większą) oraz zaniżono jej wiek. Masywne gwiazdy ewoluują znacznie wolniej.

Astronomowie badali Wegę z wykorzystaniem interferometru CHARA – centrum, w którym znajduje się teleskop o największej rozdzielczości kątowej skanujący promieniowanie podczerwone. Obserwacje zostały poprawione o nowe sposoby obliczania wieku szybko wirującej gwiazdy.

Wega jest 2.15 raza bardziej masywna od Słońca, a jej wiek szacuje się obecnie na 625 do 850 milionów lat. Wobec tego nastąpiła zmiana postrzegania tej gwiazdy. Minęło wystarczająco dużo czasu, aby mogły się wokół niej uformować odpowiednie planety oraz rozwinąć na nich prymitywne formy życia. Czy tak się stało faktycznie? Mamy nadzieję się wkrótce dowiedzieć.

Słowniczek:

Interferometr – przyrząd pomiarowy oparty na zjawisku interferencji fal. Zasada działania opiera się na nakładaniu na siebie dwóch fal spójnych, co prowadzi do powstania obszarów, wygaszania oraz wzmacniania drgań. Obserwacja powstających wzorów interferencyjnych umożliwia po odpowiednich obliczeniach uzyskanie bardzo dokładnych pomiarów (Wikipedia)

Źródło: ScienceNOW Grafika: StarVistas

O autorze...

Alan O. Grinde

Alan O. Grinde

Animator i manager kultury. Rzecznik prasowy Fundacji Rozwoju Indywidualnego "Praca Moc Energia". Lektor i właściciel Studio Frequency Institute. Basista i programista w Epilepsy Injection Device oraz kilku innych projektach.