CZŁOWIEK I BIOSFERA

Hormon zapobiegający skutkom palenia marihuany

Do tej pory uważany za fizjologicznie nieaktywny, prekursor hormonów steroidowych aktywnych w mózgu – pregnenolon – jest w stanie złagodzić niektóre skutki substancji czynnej konopi. Odkrycie to otwiera drzwi do możliwości wykorzystania właściwości leczniczych tego gatunku roślin bez wywoływania szkodliwych efektów ubocznych.

Pregnenolon – hormon steroidowy syntetyzowany w naturalny sposób przez organizm – może ingerować w aktywność najważniejszego typu receptorów kannabinoidowych komórek mózgowych, tzw. CB1. Taki wniosek płynie z badania przeprowadzonego przez zespół naukowców z Uniwersytetu w Bordeaux i instytutu neurobiologii INSERM (Institut National de la Santé et de la Recherche Médicale) pod kierownictwem włoskich badaczy dr Piera Vincenzo Piazza i dr Giovanniego Marsicano. Otrzymane rezultaty stworzyły możliwości wykorzystania leczniczych właściwości konopi przy jednoczesnym ograniczeniu wpływu zawartej w niej substancji psychoaktywnej (THC) na zachowanie i świadomość człowieka w wyniku jej działania odurzającego.

Hormony steroidowe są ważnymi modulatorami aktywności mózgu i zachowania, regulują czynności fizjologiczne, takie jak przyjmowanie pokarmu, przebudzenie, rozmnażanie i zachowania seksualne oraz uczestniczą w modulacji nastroju i pamięci. Z tego powodu są szeroko badane na poziomie autonomicznego układu nerwowego, ale również centralnego układu nerwowego, w którym to niektóre z nich, tak zwane neurosteroidy, są syntetyzowane bezpośrednio przez mózg, począwszy od jednego z prekursorów, pregnenolonu, uważanego dotychczas za fizjologicznie nieaktywny.

Powyższego odkrycia, opisanego w artykule opublikowanym na łamach Science, dokonano w trakcie badań na szczurach i myszach. Celem naukowców było zrozumienie, w jaki sposób główne substancje uzależniające, takie jak kokaina, morfina, nikotyna i alkohol – ingerują w syntezę neurosteroidów. Badacze w wyniku szeregu testów wykazali, że delta-9-tetrahydrokannabinol (THC), najważniejsza substancja czynna konopi, wywołuje nieoczekiwany wzrost poziomów pregnenolonu, co powoduje w konsekwencji aktywację receptorów CB1.

Następnie, w wyniku podania myszom pregnenolonu naukowcy odnotowali, że ten hormon steroidowy, ingerując w połączenie THC z receptorem CB1, osłabił jego działanie, zmniejszając w szczególności apetyt i deficyt pamięci.

Źródło: Science

Przeczytaj także

Jak fonty mogą nam namieszać w głowie

Alan O. Grinde

Marihuana zwiększa ryzyko kolizji drogowych

Alan O. Grinde

14 oznak słabego krążenia krwi

Alan O. Grinde

Jak skutecznie zmieniać swoje życie?

Alan O. Grinde

Codzienne nawyki, które zabijają naszą inteligencję

Alan O. Grinde

Łącząc geny, móżdżek i schizofrenię

Alan O. Grinde