NAUKA I ASTRONOMIA

Kobiety będą wśród odkrywców Marsa, twierdzą eksperci

Mężczyzna chodził po Księżycu, ale kobieta będzie jedną z pionierów-odkrywców, którzy pewnego dnia postawią stopę na powierzchni Marsa – donoszą waszyngtońskie źródła, powołując się na zabranie czołowych żeńskich ekspertów ds. przestrzeni kosmicznej. Jak same zainteresowane twierdzą – wiele się zmieniło od czasów Neila Armstronga i jego 11 następców, którzy chodzili po Księżycu pomiędzy 1969, a 1972 rokiem. Jednak niechętnie ustępujący stereotyp wciąż stawia na trudnej pozycji młode kobiety, których wciąż jest niewiele na wyższych poziomach związanych z nauką planetarną. Niektóre z wiodących kobiet w NASA, Lockheed Martin, SpaceX i innych organizacji spotkały się w zeszłym tygodniu na 2-dniowych obradach w stolicy Stanów Zjednoczonych. Tematem był m.in. charakter ich pracy, jak udało im się rozwinąć swoje kariery i jak następna generacji kobiet może to też osiągnąć. „Powinniśmy przekazać to większej ilości dziewczyn, w końcu to nie jest tylko męski świat”, powiedziała organizatorka Artemis Westenberg – prezydent edukacji oraz grupy lobbystów Explore Mars.

W Stanach Zjednoczonych jest 350 kobiet posiadających zaawansowane stopnie doktoranckie w planetologii, jednak tylko 39 z nich pracuje w NASA, powołując się na słowa Susan Niebur – konsultantki amerykańskiej agencji kosmicznej oraz założycielki Kobiety w Planetologii. „Zastanawiam się, gdzie są pozostałe kobiety i jak wspaniałe naukowe eksploracje są w stanie zaproponować”, mówi Niebur. „Wciąż tracimy dużo kobiet w tym sicie”. Kilku kobietom udało się dostać do zarządzających zespołów w obecnych projektach związanych z Marsem, jednak wciąż jest to mała liczba, nawiązując do analiz zaprezentowanych przez Lindę Billings – profesor na Uniwersytecie Georga Washingtona. Przykładowo, zarząd projektu Mars Pathfinder z 1997 roku miał w składzie 7 mężczyzn i 1 kobietę, Mars Exploration Rover z 2004, 2 kobiety i 8 mężczyzn. Dwie kobiety, wśród 13 mężczyzn są kluczowymi członkami załogi Mars Science Laboratory, które zostanie uruchomione jeszcze w tym miesiącu.


Nie opuść innych artykułów i programów
Zapisz się do comiesięcznego newslettera


Jednakże te kobiety, którym udało się kontynuować karierę, spotykały się z wieloma przeszkodami, od problemów z manewrami w skafandrach kosmicznych, zaprojektowanych dla męskiego ciała o wzroście 180 cm do otwartych uprzedzeń kulturowych o roli kobiet. Astronauta Cady Coleman, weteranka dwóch misji promu, która mieszkała na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej, z jej męskimi kolegami przez 6 miesięcy, podzieliła się frustracją spowodowaną przez ciągłe pytania ze strony mediów czy tęskni za rodziną na Ziemi. „Ludzie wciąż się pytali – jak to jest być tak daleko od syna przez ten cały czas? I część mnie chciała odpowiedzieć – a czemu nie zadajecie chłopakom takich pytań? I takich pytań nie ma, co jest złe, bo – po pierwsze – ludzie tęsknią za dziećmi i współmałżonkami tak samo. Po drugie – robimy to co robimy, ponieważ uważamy, że nasza praca jest ważna”.

Kiedy jeden z mężczyzn z audiencji podniósł pytanie, jak kobieta astronauta radzi sobie z okresem menstruacyjnym w przestrzeni kosmicznej, Coleman bez wahania oznajmiła, że w miała operację przez którą takie dni to przeszłość. „Jest to jednak ważne pytanie, z powodu różnych aspektów kulturowych”, powiedziała i za chwilę dodała z uśmiechem – „Rosjanie uważają, że kobieta w trakcie cyklu zruinuje ich toalety. Mamy taką samą ubikację po amerykańskiej stronie stacji i okazuje się, że możemy jej używać”.

Podążanie za swoimi pasjami, nauczenie się ignorowania uprzedzeń oraz pozostanie skupionym na nauce – to były kluczowe elementy w ich podróży na najwyższe stanowiska w NASA i innych agencjach. „Powinniśmy zachęcać nasze dziewczyny to ciężkiej pracy. To trudne kwestie i powinno się być na nie przygotowanym”, powiedziała Sandy Coleman, dyrektor programów eksploracyjnych NASA. Kobiety, które już pracują nad nadchodzącymi misjami dotyczącymi Marsa, podzieliły się swoimi badaniami – od projektowania statków kosmicznych do opracowywania naukowych eksperymentów, które pomogą chronić zdrowie astronautów, jak problemy z utratą masy kostnej i promieniowaniem podczas misji na duże odległości.

„To nie jest zagadnienie kto jest lepszy, szybszy czy mądrzejszy”, powiedziała Saralyn Mark – szef zdrowia i oficer medycyny NASA. „To czego się nauczyliśmy przez lata to jak opracowywać specyficzne środki zapobiegawcze, w celu chronienia zdrowia zarówno mężczyzn, jak i kobiet”. Mark ubolewała również nad absencją kobiet w 520-dniowej symulacji lotu na Marsa, która zakończyła się niedawno w tym miesiącu. W eksperymencie, który odbył się w bazie lotów w Moskwie, brało sześciu mężczyzn – jeden Chińczyk, jeden Włoch, jeden Francuz i trzech Rosjan. „Dla naszych rosyjskich kolegów to zapewne był fascynujący eksperyment, jednak mógłby on przynieść więcej wiedzy i wartości, gdyby brali w nim udział zarówno mężczyźni jak i kobiety. Jest to kwestia, która wymaga poważnego rozpatrzenia”.

Ponieważ Mars jest 150 razy dalej od Ziemi niż Księżyc, droga tam i z powrotem prawdopodobnie potrwa pełen rok i jeszcze połowę. Pierwsza badawcza misja, w której wezmą udział ludzie będzie prawdopodobnie dotyczyć obu naturalnych satelit Marsa i może rozpocząć się w 2033, powiedziała Linda Karanian z Lockeed Martin – dyrektor operacji załogowych lotów kosmicznych. Do wyznaczenia załogi takiej misji jest jeszcze daleko. „Jedenasto i dwunastolatki to są obecnie dzieci w wieku, które powinny zacząć rozwijać swoje zainteresowania i entuzjazm tym projektem”, powiedziała Karanian. „Wybranych zostanie tylko kilkoro”. Pomijając, że współzawodnictwo pozostanie, to dni w których kobiety były wykluczane z programów kosmicznych są już skończone, powiedziała Colleen Hartman, z zarządu misji naukowych przy NASA. „Mężczyźni weszli na Księżyc, ale na Marsa poleci już każdy”, zakończyła.

Grafika: RIA Novosti


Podobał Ci się artykuł? Wspieraj nas poprzez ubezpieczenia od IdeaFairPlay!

Idea Fair Play

Przeczytaj także

Znaczna część Marsa może być przyjazna dla życia

Alan O. Grinde

„Happy face” w kosmosie

Alan O. Grinde

Misja badająca Pas Van Allena

Alan O. Grinde

Asteroida 1998 KN3 przemknęła przez Mgławicę Oriona

Alan O. Grinde

Spojrzenie na chaotyczną galaktykę NGC 6052

Alan O. Grinde

Tajemnicza gwiazda w Messier 4

Alan O. Grinde