Fundacja Praca Moc Energia
CZŁOWIEK I BIOSFERA

Najmniejsza na świecie żaba odkryta na Papui Nowej Gwinei

Jak donosi agencja AFP z dnia 11 stycznia bieżącego roku, w tropikalnych lasach Papui Nowej Gwinei amerykańscy naukowcy odnaleźli najmniejszą przedstawicielkę płazów ? żabę Paedophryne. Wydaje ona dźwięk przypominajacy cichuteńkie brzęczenie owadów, a wielkość jej ciała nie przekracza rozmiaru monety. Te malutkie żyjatka o dumnych nazwach  Paedophryne amauensis i Paedophryne swiftorum, są nie tylko najmniejszymi żabami jakie zna człowiek, ale także uważa się je za najmniejsze kręgowce, jakie chodzą po Ziemi –  wynika z raportu naukowego pisma PLoSONE.

Do tej pory za najmniejsze kręgowce uważane były przezroczyste ryby zamieszkujące Indonezję, znane jako Paedocypris progenetica, które osiagają długość około ośmiu milimetrów (jedną trzecią cala). Dla porównania, najwiekszym kręgowcem jest płetwal błękitny mierzący średnio 25.8 metrów długości ciała.

Nowo odkryta lądowa żaba Paedophryne amauensis, o niewiarygodnie małej wielkości ciała sięgającej ledwie 7.7 milimetra (co stanowi mniej niż jedna trzecia cala), ma także niedawno odkrytą kuzynkę, żebę Paedophryne swiftorum, która przekracza niewiele ponad osiem milimetrów.

„Odnalezienie Paedophryne amauensis było szczególnie trudne ze względu na jej drobny wygląd i dźwięki przypominające męskie insekty podczas nawoływania godowego” – stwierdza naukowiec z Uniwersytetu w Luizjanie. Chris Austin, który odkrył ten nowy gatunek.

Ciemnobrązowe żaby z niebieskawo – białymi plamkami, żyją prawdopodobnie przez długi okres czasu, nizauważalne w gąszczu lasów tropikalnych, żywiąc się jeszcze mniejszymi od nich zdobyczami lub stanowiąc pokarm dla wiekszych drapieżników. „Ekosystemy tych ekstremalnie małych żab są bardzo podobne i posiadają przede wszystkim ściółkę złożoną z liści roślin, jakie mozna znależć w lesie tropikalnym” – mówi Austim.

„Jesteśmy przekonani, że te małe stworzenia nie są tylko osobliwością natury, ale reprezentują dotad obce i nieudokumentowane biologiczne cechy jakie nie posiadaja żadne nam kregowce.”

Oceniając po częstotliwości nawoływań godowych,  ktore słyszał zespół badawczy, Austin powiedział, że maleńkie żaby mogą znajdować się pomiędzy sobą w odległości około 50 centymetrów na podłożu, ukryte pod liśćmi.


Nie opuść innych artykułów i programów
Zapisz się do comiesięcznego newslettera


Przeczytaj także

Język żaby robi różnicę

Anna Śnieżyńska

Hipnotyzujące niczym oko smoka

Alan O. Grinde