CZŁOWIEK I BIOSFERA

Niedopałki papierosów w walce ze szkodnikami

Zespół ekologów odkrył, że ptaki zamieszkujące miasta, wykorzystują niedopałki papierosów na do wyścielania swoich gniazd, aby zapobiec rozprzestrzenianiu się szkodników. Naukowcy opublikowali swoje odkrycia w czasopiśmie Biology Letters. Chemikalia zawarte w tytoniu posiadają właściwość zwalczania pasożytniczych roztoczy. Naukowcy zbadali gniazda wróbli domowych (Passer domesticus) i zięb domowych (Carpodacus mexicanus), mierząc ilość octanu celulozy, jednego ze składników papierosów. Im większy wskaźnik tego związku był obecny w gniazdach, tym mniej roztoczy można było tam znaleźć.

Aby dokładniej zbadać to zjawisko, naukowcy posłużyli się „pułapkami ciepła”. Chcieli w ten sposób przekonać się, czy odstraszający szkodniki efekt, był związany z zawartością nikotyny lub innej substancji, wchodzącej w skład papierosów. Pułapki cieplne składały się z celulozowych włókien, pochodzących ze z papierosów całych lub niedopałków. Były one podgrzewane, aby w ten sposób zwabić pasożyty blisko siebie.

Pułapki z całymi papierosami, przyciągnęły do siebie dużo więcej szkodników, niż te z niedopałkami, które zawierałały większą ilość nikotyny. W gniazdach gdzie znajdowały się ptasie jaja, pułapki z niespalonymi papierosami złapały średnio ponad dwa razy więcej pasożytów. Zatem to, co odstraszyło szkodniki, to wysoka zawartość nikotyny obecna w spalonych papierosach, gdyż tylko po zapaleniu, substancja ta może zostać uwolniona.

„Moją ciekawość budzi pytanie: czy ptaki celowo wykorzystują do budowy swoich gniazd papierosy z dużą ilośćią nikotyny, aby w ten sposób odstraszyć pasożyty? Jeśli tak, może to sugerować, że miejskie ptaki wykazują wysokie zdolności adaptacyjne w obliczu zagrożeń ze strony szkodników”, powiedział Timothy Mousseau, ekolog z Uniwersytetu Południowej Karoliny, w Stanach Zjednoczonych.

Naukowcy ostrzegają jednak o niebezpiecznym działaniu substancji zawartych w papierosach na ptaki. Negatywne efekty posiada nie tylko nikotyna, ale także inne substancje rakotwórcze zawarte w papierosach.

Źródło: Nature

Przeczytaj także

Nagrania w Długopolu-Zdrój

Alan O. Grinde

Zmiany klimatyczne zagrażają tropikalnym ptakom

Karolina Pietrzak

Palenie szkodliwe dla możliwości poznawczych mózgu

Alan O. Grinde

Ptasi śpiew a emocje

Karolina Pietrzak

Ptaki palone w promieniach słonecznych

Alan O. Grinde

Ptaki morskie S.O.S.

Alan O. Grinde