NAUKA I ASTRONOMIA

Niezmienny kształt Słońca

Nasze Słońce jest jednym z najbardziej okrągłych obiektów, jakie były do tej pory mierzone. Jeśli zmniejszylibyśmy je w skali do rozmiarów piłki plażowej, to byłoby ono tak okrągłe, że nie bylibyśmy w stanie rozpoznać różnić pomiędzy najszerszą i najwęższą rozpiętością. Różnice pomiędzy średnicami były cieńsze niż grubość ludzkiego włosa.

Obrót słońca trwa 28 dni, a ponieważ nie posiada solidnej, trwałej powierzchni to, powinno ono być  nieco spłaszczone. To nieznaczne spłaszczenie było badane z użyciem wielu instrumentów przez prawie 50 lat. Dzięki tym studiom dowiedzieliśmy się więcej na temat obrotu Słońca, zwłaszcza rotacji poniżej jego powierzchni, czego nie możemy dostrzec bezpośrednio.

Obecnie Jeff Kuhn i Isabelle Scholl (Instytut Astronomii na Uniwersyetcie Hawajskim w Manoa), Rock Bush (Uniwersytet Stanford) oraz Marcelo Emilion (Uniwersytet Estadual de Ponta Grossa w Brazylii) pracowali z zamontowanym na Obserwatorium Dynamiki Słońca (satelita naukowy badający dynamikę aktywności słonecznej), urządzeniem o nazwie przyrząd obrazowania heliosejsmologicznego i magnetycznego (angielski skrót HMI). Celem obserwacji było uzyskanie odpowiedzi na pytanie dlaczego tak wygląda nasze Słońce. Według naukowców otrzymaliśmy zaskakującą odpowiedź.

Ze względu, że nie ma atmosfery w przestrzeni kosmicznej, która mogłaby zakłócić obraz Słońca, naukowcy mogli wykorzystać znakomitą czułość jaką daje HMI, w celu zmierzenia kształtu Słońca z niespotykaną dokładnością. Wyniki wykazują, że jeśli moglibyśmy skurczyć Słońce do wielkości piłki mającej 1 metr średnicy, to równikowa średnica będzie tylko o 17-milionową metra większa od środnicy biegącej pomiędzy północnym i południowym biegunem, która stanowi jednocześnie jego oś obrotu.

Zostało również odkryte, że spłaszczenie Słońca jest stałe w czasie, a także zbyt małe, aby uznać, że jest spowodowane przez rotację jego powierzchni. Sugeruje to, że inne siły znjadujące się pod powierzchnią, takie jak słoneczny magnetyzm czy turbulencje, mogą mieć znacznie większy wpływ na nie niż do tej pory uważano.

Kuhn, lider zespołu oraz główny autor artykułu opublikowanego w Science Express, powiedział: „Przez lata byliśmy przekonani, że nasze wahania pomiarów mówią nam o tym, że Słońce bywa różne, jednak nowe rezultaty mówią nam coś innego. Kiedy wszystko w zasadzie zmienia się, wraz z jego 11-letnim cyklem słonecznym, to kształt jednak nie”.

Źródło: University of Hawaii Institute for Astronomy Grafika: NASA

Tagi:

O autorze...

Alan O. Grinde

Alan O. Grinde

Animator i manager kultury. Rzecznik prasowy Fundacji Rozwoju Indywidualnego "Praca Moc Energia". Lektor i właściciel Studio Frequency Institute. Basista i programista w Epilepsy Injection Device oraz kilku innych projektach.