NAUKA I ASTRONOMIA

Odkryta została czwarta potencjalnie gościnna planeta

Międzynarodowe środowisko astronomów przyznało w czwartek, że odkryto potencjalną czwartą planetę, która może gościć życie podobne do ziemskiego, poza naszym układem słonecznym, o temperaturach, które wspierają istnienie wody w stanie ciekłym. Planeta znajduje się 22 lata świetlne od Ziemi. Zespół naukowców analizował dane z Europejskiego Obserwatorium Południowego na temat gwiazdy znanej jako GJ 667C, która jest uznana gwiazdą karłowatą klasy M i emituje mniej ciepła niż nasze Słońce.

Jednakże, przynajmniej trzy planety krążą w pobliżu tej gwiazdy i jedna z nich wydaje się być wystarczająco blisko, że pochłania podobną ilość światła i energii co Ziemia – ma więc podobną temperaturę na powierzchni co nasza planeta i prawdopodobnie wodę.


Nie opuść innych artykułów i programów
Zapisz się do comiesięcznego newslettera


Nowa skalista planeta – GJ 667Cc, okrąża gwiazdę co 28.15 dni – co oznacza, że rok na niej trwa mniej więcej co nasz ziemski miesiąc. Jednak masa tej planety wynosi 4.5 masy Ziemi – opierając się o dane opublikowane w  Astrophysical Journal Letters.

„Ta nowa planeta jest obecnie najlepszym kandydatem do utrzymywania ciekłej wody oraz życia jakie znamy”, powiedział Guillem Anglada-Escude, który był w Carnegie Institution for Science w momencie prowadzenia badań, a teraz przeniósł się do Uniwersytetu w Gottingen w Niemczech.

Teoria dotycząca istnienia wody nie może być jeszcze potwierdzona, zanim astronomowie będą w stanie dowiedzieć się więcej na temat samej atmosfery planety.

Inne planety orbitujące wokół tej samej gwiazdy – które są częścią trzy-gwiezdnego systemu – mogą zawierać gazowego giganta i dodatkową planetę podobną do Ziemi, której rok trwa 75 dni. Jednak potrzeba więcej czasu na obserwacje, aby można było potwierdzić te założenia.

Niektórzy z ekspertów są sceptyczni i twierdzą, że karzeł klasy M nie może posiadać planet, które będą przyjazne dla życia, ponieważ są zbyt słabe i mają tendencje do wysokiej aktywności słonecznej, która mogłaby wysyłać zabójcze promieniowanie na pobliskie planety. Pomimo że gwiazda GJ 667C ma znacznie mniejszą obfitość pierwiastków cięższych niż hel, takich jak żelazo, węgiel i krzem – które są budulcem planet typu ziemskiego – niż nasze Słońce, to astronomowie są cały czas zaintrygowani możliwościami życia na wspomnianej planecie.

„Spodziewaliśmy się, że będzie to jedna z tych gwiazd, która nie będzie mogła gościć planet. Nie mniej one tam są, wokół pobliskiej gwiazdy będącej przykładem najbardziej znanego typu gwiazdy w naszej galaktyce, ze względu na jej metaliczność”, powiedział współautor Steven Vogt – profesor astronomii i astrofizyki na Uniwersytecie Kalifornijskim w Santa Cruz.

„Odkrycie tej planety, w tej odległości i tak szybko, sugeruje, że nasza galaktyka może tętnić miliardami potencjalnych planet skalistych nadających się do utrzymywania życia”.

Francuscy astronomowie w maju poprzedniego roku potwierdzili pierwszą pozasłoneczną planetą (Gliese 581d), która odpowiada kluczowi wymogów, aby być w stanie utrzymywać życie. Jest to planeta skalista znajdującą się około 20 lat świetlnych od nas.

W sierpniu, również poprzedniego roku, szwajcarscy astronomowie informowali o kolejnej planecie – HD 85512b – znajdującej się 36 lat świetlnych od Ziemi, która również wydaje się znajdować w gościnnej strefie swojej gwiazdy.

Niedawno pisaliśmy również o potwierdzonej przez NASA planecie Kepler 22b, znajdującej się w odległości 600 lat świetlnych, która również należy do planet, na których mogło powstać i rozwijać się życie.

Grafika: Carnegie Institution for Science


Podobał Ci się artykuł? Wspieraj nas poprzez ubezpieczenia od IdeaFairPlay!

Idea Fair Play

Przeczytaj także

Kepler odkrył drobniutki układ planetarny

Alan O. Grinde

Odwrotna cyrkulacja oceaniczna na innych planetach czynnikiem sprzyjającym dla życia

Alan O. Grinde

Jak uskrzydlić każdy poranek

Alan O. Grinde

Nowoczesna lokalizacja przecieków – wyszukanie miejsca awarii nie musi być problemem

Artykuł Sponsorowany

Bakterie przemieniające ścieki w czystą wodę i elektryczność

Alan O. Grinde

Potencjalne przyczyny nieskutecznego odchudzania

Anna Śnieżyńska