CZŁOWIEK I BIOSFERA

Odkryto gen uzależnienia od alkoholu

Drobne mutacje w genie kontrolującym strukturę kanałów jonowych neuronów sprawiają, że neurony jądra półleżącego spontanicznie się aktywują nawet wtedy, gdy nie powinny, wzbudzając tym samym pragnienie wypicia alkoholu.

Nieznaczna zmiana w mechanizmie aktywacji kanałów jonowych jednej określonej grupy neuronów – która z kolei związana jest z niewielką mutacją w jednym pojedynczym genie – jest źródłem niektórych form nadmiernego spożycia alkoholu. Odkrycie to wypływa z badania przeprowadzonego na myszach przez zespół naukowców z pięciu brytyjskich uniwersytetów (Imperial College London, Uniwersytet Newcastle, Uniwersytet Sussex, University College London i Uniwersytet Dundee), którzy podpisali się pod artykułem opublikowanym na łamach Nature Communications.


Nie opuść innych artykułów i programów
Zapisz się do comiesięcznego newslettera


Gen, o którym mowa, znany jako Gabrb1, koduje receptory kanałów jonowych aktywowanych przez GABA (kwas gamma-aminomasłowy – przyp. red.), jeden z najważniejszych neurotransmiterów, którego funkcją jest hamowanie aktywacji neuronów jądra półleżącego, struktury uczestniczącej w kontroli przyjemnych emocji oraz w układzie nagrody.

Gen Gabrb1 został wykryty w trakcie metodycznego badania wpływu mutacji genetycznych na spożycie alkoholu. W celu weryfikacji ich rzeczywistego udziału, naukowcy stworzyli szczep transgenicznych myszy posiadających mutacje właśnie w tym genie. Stwierdzili w ten sposób, że, w przeciwieństwie do niezmutowanych myszy, które nie wykazują żadnego zainteresowania alkoholem i które mając do wyboru pojemnik z wodą i pojemnik z wodą zmieszaną z alkoholem konsekwentnie preferują ten pierwszy, myszy z mutacją genu Gabrb1 wyraźnie wolą mieszaninę wody z alkoholem, stanowiącą prawie 85 procent ich dziennego spożycia wszystkich płynów.

Mutacje będące są w stanie powodować tego typu zmianę behawioralną (wszystkie punktowe, tzn. dotyczące jednego lub kilku nukleotydów) sprawiają, że neurony mogą się aktywować, również kiedy receptor nie jest związany z cząsteczką GABA zwykle niezbędną do zainicjowania otwarcia kanału jonowego, a następnie aktywacji neuronu.

„Mutacja zmienia strukturę receptora i powoduje powstanie spontanicznej aktywności elektrycznej w ośrodku przyjemności mózgu – jądrze półleżącym” – twierdzi dr Quentin M. Anstee, pierwszy z wymienionych autorów artykułu – „Wzrost sygnału elektrycznego spowodowany przez te receptory, wzmaga do tego stopnia potrzebę picia, że myszy niezwykle się starają, aby otrzymać alkohol i znacznie dłużej, niż byśmy się spodziewali”.

Teraz badacze zamierzają ustalić, czy gen Gabrb1 ma podobny wpływ również w przypadku człowieka, przy uwzględnieniu oczywistego faktu, że w naszym społeczeństwie rozwój alkoholizmu jest o wiele bardziej skomplikowany i wiąże się niejednokrotnie z czynnikami środowiskowymi.

Źródło: Nature Communications


Podobał Ci się artykuł? Wspieraj nas poprzez ubezpieczenia od IdeaFairPlay!

Idea Fair Play

Przeczytaj także

Zachowania autystyczne powiązane ze zmienionym genem

Alan O. Grinde

Zabawy językowe śpiącego mózgu

Anna Śnieżyńska

Na czym polega inwestowanie alternatywne?

PROFIT24

Neurony rozpoznające delikatny dotyk

Anna Śnieżyńska

Gen śmierci odkryty u kota w USA

Karolina Pietrzak

Dlaczego psy można udomowić, a wilki zawsze pozostaną dzikie?

Karolina Pietrzak