NAUKA I ASTRONOMIA

Odwrotna cyrkulacja oceaniczna na innych planetach czynnikiem sprzyjającym dla życia

Poziomy zasolenia oceanów na planetach odległych od Ziemi mogą mieć kluczowy wpływ na ich klimat. Takie wnioski zostały przedstawione po badaniach przeprowadzonych w Centre for Ocean and Atmospheric Sciences przy University of East Anglia.

Badania opublikowane w minioną środę wykazują, że cyrkulacja ekstremalnie słonej lub świeżej wody na pozaziemskich terytoriach, wpływa znacząco na poziom temperatur – przez co może wpłynąć korzystnie na bardziej przyjazne warunki dla pozaziemskiego życia.

Do niedawna komputerowe symulacje nadających się do zamieszkania klimatów na planetach podobnych do Ziemi, były skupione głównie na ich atmosferach. Badania ich oceanów mają jednak kluczowe znaczenie w kontekście zrozumienia stabilności ich klimatu oraz przyjazności do rozwoju życia – tak jak na naszej planecie.

Oczywiście to jeden ze składników, jednakże do teraz naukowcy nie brali pod uwagę, że oceany na dalekich planetach podobnych do Ziemi mogą nie być takie jak nasze – tylko znacznie bardziej lub mniej słone.

Profesor David Stevens z Instytutu Matematyki, wspomnianego uniwersytetu powiedział – „Liczba planet odkrywanych poza naszym układem słonecznym szybko wzrasta. Nasze badania pozwalają odpowiedzieć czy planety te mogą utrzymywać życie”.

„Uważamy, że wiele z nich nie nadaje się do zamieszkania, ponieważ są zbyt blisko lub zbyt daleko od ich gwiazdy rodzimej. Ekosfera planety jest oparta na jej odległości od słońca, a co za tym idzie temperatur, w których możliwe jest utrzymanie wody w stanie ciekłym na powierzchni planety”.

„Oceany odgrywają istotną rolę w utrzymywaniu życia i mają ogromne zdolności do kontrolowania klimatu. Jednakże poprzednie badania nad cyrkulacją na innych planetach zakładały, że fundamentalne właściwości oceanów, takie jak zasolenie i głębokość, będą podobne jak na Ziemi”.

„Chcieliśmy się dowiedzieć co może się stać na innych planetach, na których warunki na powierzchni mogą być takie same jak na Ziemi, jednakże poziom zasolenia wody byłby radykalnie odmienny od naszej planety” – mówi naukowiec.

Zespół badawczy korzystał z komputerowych modeli cyrkulacji oceanów na planetach pozasłonecznych, aby sprawdzić co by się wydarzyło, jeśli poziomy zasolenia byłyby zupełnie inne niż na Ziemi. Rozważono trzy opcje – oceany o bardzo niskim zasoleniu (praktycznie podobne do wody słodkiej), o zasoleniu podobnym do Ziemi oraz o bardzo wysokim zasoleniu (poziom podobny do Morza Martwego).

Doktor Manoj Joshi z Instytutu Nauk o Środowisku z UEA powiedział – „Na Ziemi mamy krążenie, gdzie ciepła woda kieruje się w stronę biegunów, ulega ochłodzeniu i następnie tonie na wysokich szerokościach geograficznych i tak głęboko podróżuje w kierunku równika. Nasze badania pokazują, że oceany na innych planetach, ze znacznie większym zasoleniem mogą krążyć w przeciwnym kierunku – z polarnymi wodami, płynącymi w kierunku równika, ale na powierzchni. Dopiero schodzą na głębiny w tropikach i tak przemieszczają się w kierunku biegunów. Podobny schemat wykazuje model z wodami o bardzo niskim zasoleniu”.

„Taka forma cyrkulacji wody tworzy całkowicie odwrotne warunki niż na Ziemi, powodując znacznie ocieplenie polarnych obszarów. Scenariusz ten rozszerza zakres planety związany z rozwojem i utrzymywaniem życia” – kontynuuje naukowiec.

Wracając do Wydziału Matematyki Univesity of East Anglia, Jodie Cullum powiedziała – „Oczywiście na każdej osobnej planecie pozasłonecznej, wiele innych czynników powoduje, że jest to miejsce odmienne od Ziemi. Niektóre z nich mogą mieć znaczący wpływ właśnie na to w jaki sposób krążą oceany – są to siły pływowe, rotacja planety, głębokość oceanu oraz rozłożenie kontynentów”.

„Jest to jednak oczywiście bardzo ważna praca, która pomoże nam w lepszy sposób zrozumieć możliwości zamieszkania odległych planet, w znacznie bardziej szczegółowym stopniu niż do tej pory” – mówi na koniec Cullum.

Źródło: University of East Anglia, PNAS Grafika: NASA/ESA (artystyczne wyobrażenie błękitnej planety HD 189733b)

Przeczytaj także

Zmiana sprzedawcy prądu dla firm krok po kroku

Artykuł Sponsorowany

Pierwsza obserwacja formującej się planety?

Alan O. Grinde

Poznamy życie pozaziemskie jeszcze w tym wieku

Alan O. Grinde

26 nowych planet na konto Keplera

Alan O. Grinde

Nowa planeta wydaje się być oceanicznym światem

Alan O. Grinde

Planety podobne do naszej mogą znajdować się znacznie bliżej

Alan O. Grinde