NAUKA I ASTRONOMIA

Przez oczy do żołądka

Nasze zmysły nie służą jedynie do dostarczania prostych informacji o tym co się dzieje w świecie, który nas otacza. Wpływ na nie ma również to co się dzieje w naszych głowach. Nowe badania wykazują, że osoby głodne widzą słowa związane z jedzeniem w bardziej klarowny sposób niż osoby, które właśnie spożyły posiłek. Badania opublikowane w Psychological Science – dzienniku należącym do Association for Psychological Science, odkrywają, że zmiany w postrzeganiu zachodzą w najwcześniejszych, percepcyjnych fazach, zanim wyższe partie mózgu będą miały szanse zmienić informacje dochodzące poprzez oczy.

Psychologowie wiedzą od dekat, że to co się dzieje w naszych głowach ma wpływ na działanie zmysłów. Przykładowo niezamożne dzieci myślą, że monety są większe niż w istocie są, a głodni ludzie myślą, że obrazki przedstawiające jedzenie są jaśniejsze. Remi Dadel z University of Nice Sophia-Antipolis we Francji, chciał dowiedzieć się w jaki sposób to przebiega – czy dzieje się to od razu, jak tylko mózg odbiera sygnały od oczu czy w chwile później – kiedy wyższe poziomy mózgu są zaangażowane w proces myślenia.

Redel zrekrutował 42 studentów mieszczących się w normalnej masie ciała. W dniu jej lub jego testu, każdy student został poproszony o przyjście do laboratorium w południe, po trzech-czterech godzinach niejedzenia. Następnie studentom powiedziano, że nastąpiło opóźnienie. Niektórych z nich poproszono o powrócenie po 10 minutach, innym dano godzinną przerwę, aby mogli zjeść lunch. Przyjąć można zatem, że połowa studentów była głodna, zanim przystąpiła do eksperymentu, a druga część dopiero co jadła.

Podczas eksperymentu uczestnicy patrzyli na komputerowy ekran. Jeden po drugim, 80 wyrazów migało na ekranie przez około 1/300 sekundy każdy – w wielkości, blisko produ, ponad którym osoba mogła je świadomie zauważyć. Ćwierć z tych słów było związanych z jedzenia. Po każdym słowie, osoba była pytana jak jasny był wyraz i została poproszona o przypisanie słowa, które widzieli do kategorii – związanych z jedzeniem, jak „gateau” (ciastko) lub neutralnych jak „bateau” (łódź). Każdy z wyrazów pojawiał się zbyt szybko, aby uczestnik mógł faktycznie go przeczytać.

Głodne osoby widziały wyrazy związane z pożywieniem jako jaśniejsze i w lepszy sposób identyfikowali je do odpowiedniej kategorii wyrazów. Ponieważ wyraz migał zbyt szybko, aby go można było odczytać, świadczy to o różnicy w postrzeganiu, mówi Radel. „Nie działo się to z powodu jakiejś obróbki w mózgu po tym jak zorientowali się na co patrzą”.

„Jest to dla mnie coś wielkiego, że ludzie mogą dostrzegać to czego w danym momencie potrzebują lub do czego dążą, wiedząc, że nasz mózg może być we władaniu naszych motywów i potrzeb”, kontynuuje Radel. „To jest coś w nas, że wybieramy informacji w świecie, tak aby nasze życie było łatwiejsze”.

Przeczytaj także

Kontrola uwagi sposobem na zabicie nudy

Alan O. Grinde

Granie muzyki, a korzyści dla mózgu

Alan O. Grinde

Łącząc geny, móżdżek i schizofrenię

Alan O. Grinde

Zabójcze zombie-pierwotniaki

Alan O. Grinde

Neurony rozpoznające delikatny dotyk

Anna Śnieżyńska

6 tajemnic śniącego umysłu

Alan O. Grinde