NAUKA I ASTRONOMIA

Sekrety DNA człowieka lodu

Otzi – lodowa mumia, człowiek lodu czy człowiek z Similaun (przydomek ten pochodzi od nazwy doliny Ötz w Południowym Tyrolu, w której znaleziono jego zamrożone w lodowcu alpejskim ciało), który mogła spotkać się ze swoją śmiercią 5300 lat temu, jednak jego potomkowie żyją dalej – na śródziemnomorskich wyspach – Korsyce i Sycylii. Odkrycie to pochodzi z analizy DNA Otzi, która odkrywa, że miał on brązowe oczy oraz włosy, a także nietolerancję laktozy.

Człowiek lodu został znaleziony w 1991 roku na alpejskim lodowcu między Austrią, a Włochami, gdzie spotkała go gwałtowna śmierć w końcowym okresie neolitu. Albert Zink z Institute for Mummies and the Iceman z Bolzano, znajdującego się we Włoszek, wraz z innymi uczonymi analizowali DNA wydobyte z miednicy Otzi, aby móc dowiedzieć się więcej o jego życiu.

Mutacja znalezione w genie MCM6 u człowieka lodu sugerują, że mógł on nie trawić białka znajdującego się w mleku – w przeciwieństwie do większości współczesnych Europejczyków. „Może w tamtym czasie było więcej ludzi, którzy nie tolerowali laktozy”, mówi Zink. „Zmiana w sposobie hodowania zwierząt w Europie nastąpiła dopiero od 5000 do 10,000 lat temu, a więc trawienie mleka było wówczas zaletą”.

Człowiek lodu był bardziej podatny na rozwój chorób serca niż większość jemu ówczesnych osobników. Nosił w sobie genetyczną mutację, która zwiększa ryzyko choroby wieńcowej o 40%, a także dwie inne, które uczyniły go podatnym na odkładanie się tłuszczu w tętnicach. Zink mówi, że te informacje pokrywają się z wcześniejszymi badaniami, pokazującymi, że główne arterie Otzi, w tym jego aorta, były wapienne – co jest znakiem, że były zatkane tłuszczami.

Zespół naukowców porównał również DNA Otzi z 1300 Europejczykami, 125 mieszkańcami Północnej Afryki, a także 20 arabami z Półwyspu Arabskiego i doszli do wniosku, że jego najbliżsi krewni mieszkają na Sardyni i Korsyce. „Ówcześni dla niego towarzysze zniknęli z europejskiego kontynentu”, mówi Zink. Chociaż poddany analizie kod DNA był częściowo zdegradowany, to Zink twierdzi, że w większości był on nietknięty oraz wolny od zanieczyszczeń.

Przeczytaj także

Matczyna klątwa: dlaczego mężczyźni żyją krócej?

Karolina Stasieńko

Dlaczego Arktyka wrze, gdy Pacyfik się oziębia

Anna Śnieżyńska

Odnaleziono szczątki angielskiego króla Ryszarda III

Karolina Pietrzak

50 papierosów = 1 mutacja DNA. Warto?

Alan O. Grinde

Intymny związek trwający od wieków

Alan O. Grinde

Aspirujesz do roli ojca? Uważaj na dietę!

Anna Śnieżyńska