CZŁOWIEK I BIOSFERA

Super-istota wewnątrz ludzkiego mózgu

Super-podmioty czy można powiedzieć super-jednostki nie są ograniczone tylko do tych dominujących na świcie. Tak jak gospodarka jest powiązana i kontrolowana przez grupę małych, ale potężnych sieci, tak samo działa nasz mózg. Naukowcy byli świadomi już od pewnego czasu, że niektóre obszary mózgu są głęboko powiązane z innymi regionami – ale dopiero teraz zespół z Uniwersytetu Indiana oraz Holandii mówi, że owe obszary z owego silego połączenia tworzą swoisty mózgowy „klub bogaczy”.

Ten osobliwy klub składa się z centralnych obszarów, o których naukowcy mówią, że są zaangażowane w kompleksowe zadania behawioralne oraz poznawcze człowieka. Jeśli tylko jeden z członków klubu zostałby uszkodzony, efekty mogłyby być bardzo rozległe. Jeśli natomiast części mózgu poza klubem zostałyby zdefektowane, pacjent nie spostrzeże działań miejscowych, a całkowita praca mózgu i przepływ informacji nie zostałyby zakłócone.

Zespół prowadzony przez Martjina van den Heuvela – profesora z Instytutu Rudolfa Magnusa przy Katedrze Neurobiologii Medycznego Uniwersytetu w Utrechcie – przeprowadził obrazowanie metodą rezonansu magentycznego u 21 zdrowych mężczyzn i kobiet. Z użyciem techniki obrazowania dyfuzji (metoda produkująca obrazy in vivo żywych tkanek, z uwzględnieniem specyfiki mikrostruktury dyfuzji wody, która jest w stanie przedstawić połączenia między regionami mózgu), otrzymali mapy pokazujące w dużej skali połączenia mózgowe. Dwanaście połączonych regionów zostało znalezionych między innymi w płacie czołowym, płacie ciemieniowym, hipokampie czy skorupie. Większość z tych obszarów jest zaangażowana w przekazywanie złożonych informacji. Van den Heuvel nazwał je „szczytem G8 naszego mózgu”.

„Jest to grupa bardzo wpływowych regionów, która informuje się wzajemnie i współpracuje nad zadaniami, które dotyczą funkcjonowania naszego mózgu”, powiedział w swoim oświadczeniu Van den Heuvel. „Rozważania nad tematem o którym dyskutujemy, mogą być ważnym krokiem w kierunku zrozumienia jak działa mózg”.

Mogą one mieć przykładowo powiązania z różnymi zaburzeniami zdrowia psychicznego. Neurobiolodzy mogą zbadać jak ów „klub bogaczy” ma wpływ na pacjentów ze stwierdzoną schizofrenią. Również mogą badać jak choroby zwyrodnieniowe mają wpływ na klub oraz jego połączenia.

Ciasno utkane połączenia pomiędzy tymi regionami były zaskakujące, powiedział Olaf Sporns – profesor Katedry Nauk Psychologicznych Uniwersytetu Indiana. „Wszystkie te regiony są zaangażowane w przetwarzanie wszystkich rodzajów informacji, pochodzących praktycznie ze wszystkich części mózgu”.

Sporns jest jednym z naukowców międzynarodowego zespołu, który pracuje nad stworzeniem mapy wszystkich połączeń nauronalnych mózgu, znanej jako konektom. „Jest to fundalemtalny krok w kierunku zrozumienia mózgu jako sieciowego systemu”, powiedział Sporns.

Więcej informacji wraz z opisami badań można znaleźć w numerze dziennika Neuroscience z 2 listopada bieżącego roku.

Źródło: Neuroscience Journal

Idea Fair Play

Przeczytaj także

Wirus podobny do Ebola niszczy raka mózgu

Alan O. Grinde

Aktywność fizyczna zwalcza depresję

Anna Śnieżyńska

Gdzie i jak rodzi się nasza wyobraźnia

Anna Śnieżyńska

Jak fonty mogą nam namieszać w głowie

Alan O. Grinde

Badania nad LSD dają lepszy wgląd w świadomość

Alan O. Grinde

Obrazy połączeń mózgowych ukazują poziom inteligencji

Alan O. Grinde