CZŁOWIEK I BIOSFERA

Współczesna choroba odkryta w starych kościach

Jak donosi Agencja AFP, amerykańscy naukowcy ogłosili we wtorek, że ich prace nad pozostałościami kostnymi z okresu średniowiecza, odkryte niedawno w Albanii ukazały powiązania ze współczesną chorobą zakaźną, która atakuje osoby spożywające niepasteryzowane mleczne produkty. Odkrycia te, opublikowane w amerykańskim dzienniku Physical Anthropology, są pierwszymi, które sugerują, że choroba znana jako bruceloza była na terenie Albanii przynajmniej od wieków średnich.

Bruceloza jest przede wszystkim chorobą zwierząt hodowlanych i jest powszechna w wiejskich obszarach Morza Śródziemnego i jest zazwyczaj przenoszona na ludzi poprzez zjedzenie surowego mięsa baraniego lub koziego sera, który pochodzi z zainfekowanych zwierząt.

Choroba wg Światowej Organizacji Zdrowia może spowodować symptomy podobne do grypy – wliczając w to gorączkę, osłabienie, utratę wagi. Może również mieć wpływ na uszkodzenie kości, jeśli lekarze – tak jak było w opisywanym wypadku – początkowo wezmą ją jako gruźlicę.

Kości pochodzą ze starożytnego miasta Butrint, swojego czasu będącym dużą rzymską kolonią oraz posterunkiem bizantyjskiego imperium, opuszczonym w średniowieczu ze względu na szeroko rozlewające się powodzie.

Uważa się, że dwa szkielety należą do nastolatków płci męskiej z X do XIII wieku, ukazujące znaczące zmiany w kręgach.

Naukowcy z Uniwersytetu Stanu Michigan byli częścią międzynarodowego zespołu archeologów, którzy prowadzili prace wykopaliskowe, ze specjalnym skupieniem na analizę kości z użyciem najnowszych metod kryminalistycznych z uwzględnieniem DNA.

Próbki zostały wysłane do laboratorium kryminalistyki przy uniwersytecie w East Lansing, Michigan, jednak testy na gruźlicę przyniosły negatywne wyniki.

Tak więc opracowali nowy test na brucelozę, oparty na teorii, że obie choroby wywołują podobne uszkodzenia kości i tym razem rezultaty okazały się pozytywne.

„W tym wypadku było to połączenie dociekliwości, wytrwałości i oczywiście współpracy”, powiedział David Foran, dyrektor Programu Naukowego Kryminalistyki przy Uniwersytecie Stanu Michigan, w swoim oświadczeniu opublikowanym na uniwersyteckiej stronie.

Przeczytaj także

Smak wina, a mikroby

Alan O. Grinde

Jak bakterie stają się indywidualistami

Alan O. Grinde

Niektóre pająki produkują mleko. I to bardziej odżywcze niż krowie

Alan O. Grinde

Morski mikrob na ratunek zatokom

Alan O. Grinde

Pocałunek w towarzystwie 80 milionów bakterii

Anna Śnieżyńska

Zagadkowa bakteria w antarktycznym jeziorze

Alan O. Grinde