NAUKA I ASTRONOMIA

Znaczna część Marsa może być przyjazna dla życia

Można powiedzieć, że mamy niezbity dowód na to, że Mars był kiedyś mokrą planetą oraz miejscem z umiarkowanym klimatem. Astrobiolodzy rozważają implikacje związane z dawnym życiem Marsa. Nowe badania mówią, że Czerwona Planeta ma jeszcze więcej – chociaż pod ziemią – przestrzeni mieszkalnej niż Ziemia. Prowadzeni przez Chrleya Lineweavera z Australijskiego Narodowego Uniwersytetu, badacze porównali modele temperatury i ciśnienia na Ziemi z tymi na Marsie, badając jak bardzo Mars może być podatny na goszczenie organizmów zamieszkujących obecnie Ziemię.

Życie na Ziemi okupuje zaledwie jej 1 procent, jeśli bierzemy pod uwagę całą planetę – od rdzenia do stratosfery. Wygląda na to, że aż 3 procent Marsa, może okazać się gościnne, twierdzi Lineweaver. Największa część tej komfortowej strefy znajduje się pod powierzchnią – gdzie może znajdować się wystarczające ciśnienie oraz dostatecznie ciepła temperatura, do utrzymania wody w stanie płynnym, a być może również mikroorganizmy.

Chociaż lądownik Phoenix znalazł lód na północnym biegunie, współczesna powierzchnia Marsa ma zbyt niskie ciśnienie, aby utrzymać płynną wodę oraz jest za zimna (średnio około -81°F) dla wody i form życia jakie znamy. Jednak położone pod skorupą planety siedlisko może być bardziej przyjazne, powiedział agencji AFP Lineweaver.

W wywiadzie Lineweaver powiedział, że jego badania wykorzystują zbierane przez dekady dane na temat możliwości Marsa do goszczenia żywych organizmów. Jego prace zbierają informacje na temat wielu potencjalnych miejsc, a nie jak wcześniej jednego czy dwóch obszarów. „Są spore regiony gdzie Mars jest kompatybilny z wymogami ziemskiego życia”, powiedział.

Mars Science Laboratory – bezzałogowa misja łazika marsjańskiego, który ma za zadanie zbadać przeszłe i teraźniejsze środowisko planety wewnątrz krateru Gale – ma na celu pomóc odpowiedzieć na te pytania. Ma ze sobą kilka instrumentów do badania chemicznego składu skał wewnątrz krateru – czyli właśnie regionu, który zawierał onegdaj płynącą wodę. Łazik ma również instrumenty, aby wyszukiwać chemiczne składniki życia.

Więcej informacji na temat australijskich badań zostało opublikowanych w dzienniku Astrobiology.

Grafika: NASA

Przeczytaj także

Marsjańska woda – gdzie się podziała?

Alan O. Grinde

Fale uderzeniowe meteorytów wywołują lawiny pyłu na Marsie

Alan O. Grinde

Podziemna oaza znaleziona pod najsuchszą pustynią na Ziemi

Alan O. Grinde

Zmiany klimatyczne Marsa powodowane przezez Słońce

Alan O. Grinde

Potencjalne problemy zdrowotne astronautów z misji na Marsa

Alan O. Grinde

Kobiety będą wśród odkrywców Marsa, twierdzą eksperci

Alan O. Grinde