NAUKA I ASTRONOMIA

Znaczna część Marsa może być przyjazna dla życia

Można powiedzieć, że mamy niezbity dowód na to, że Mars był kiedyś mokrą planetą oraz miejscem z umiarkowanym klimatem. Astrobiolodzy rozważają implikacje związane z dawnym życiem Marsa. Nowe badania mówią, że Czerwona Planeta ma jeszcze więcej – chociaż pod ziemią – przestrzeni mieszkalnej niż Ziemia. Prowadzeni przez Chrleya Lineweavera z Australijskiego Narodowego Uniwersytetu, badacze porównali modele temperatury i ciśnienia na Ziemi z tymi na Marsie, badając jak bardzo Mars może być podatny na goszczenie organizmów zamieszkujących obecnie Ziemię.

Życie na Ziemi okupuje zaledwie jej 1 procent, jeśli bierzemy pod uwagę całą planetę – od rdzenia do stratosfery. Wygląda na to, że aż 3 procent Marsa, może okazać się gościnne, twierdzi Lineweaver. Największa część tej komfortowej strefy znajduje się pod powierzchnią – gdzie może znajdować się wystarczające ciśnienie oraz dostatecznie ciepła temperatura, do utrzymania wody w stanie płynnym, a być może również mikroorganizmy.

Chociaż lądownik Phoenix znalazł lód na północnym biegunie, współczesna powierzchnia Marsa ma zbyt niskie ciśnienie, aby utrzymać płynną wodę oraz jest za zimna (średnio około -81°F) dla wody i form życia jakie znamy. Jednak położone pod skorupą planety siedlisko może być bardziej przyjazne, powiedział agencji AFP Lineweaver.

W wywiadzie Lineweaver powiedział, że jego badania wykorzystują zbierane przez dekady dane na temat możliwości Marsa do goszczenia żywych organizmów. Jego prace zbierają informacje na temat wielu potencjalnych miejsc, a nie jak wcześniej jednego czy dwóch obszarów. „Są spore regiony gdzie Mars jest kompatybilny z wymogami ziemskiego życia”, powiedział.

Mars Science Laboratory – bezzałogowa misja łazika marsjańskiego, który ma za zadanie zbadać przeszłe i teraźniejsze środowisko planety wewnątrz krateru Gale – ma na celu pomóc odpowiedzieć na te pytania. Ma ze sobą kilka instrumentów do badania chemicznego składu skał wewnątrz krateru – czyli właśnie regionu, który zawierał onegdaj płynącą wodę. Łazik ma również instrumenty, aby wyszukiwać chemiczne składniki życia.

Więcej informacji na temat australijskich badań zostało opublikowanych w dzienniku Astrobiology.

Grafika: NASA

Przeczytaj także

NASA monitoruje masywną burzę na Marsie

Alan O. Grinde

Potencjalne problemy zdrowotne astronautów z misji na Marsa

Alan O. Grinde

Marsjańska woda – gdzie się podziała?

Alan O. Grinde

Podziemna oaza znaleziona pod najsuchszą pustynią na Ziemi

Alan O. Grinde

Człowiek na Marsie w 2030

Alan O. Grinde

Zmiany klimatyczne Marsa powodowane przezez Słońce

Alan O. Grinde