Fundacja Praca Moc Energia
CZŁOWIEK I BIOSFERA

Czytanie w myślach pacjentów na intensywnej terapii. Nowa metoda ze skanowaniem mózgu

Kiedy osoba dozna poważnego urazu mózgu, który uniemożliwia jej komunikację, wówczas rodzina tej osoby i lekarze muszą podejmować decyzję „życia-i-śmierci” dotyczącą opieki nad tą osobą. Testowane obecnie skanery mózgu na jednym z oddziałów intensywnej terapii, mogą pozwolić wypowiedzieć się pacjentom, dzięki… czytaniu w ich myślach. O eksperymencie informuje tygodnik New Scientist.

W tej chwili lekarze pytają rodziny osób, które mają złe rokowania i same nie mogą się komunikować, czy uważają, że ich krewni życzyliby sobie kontynuować leczenie i podtrzymywanie życia z wykorzystaniem respiratora. “Życie byłoby łatwiejsze, gdyby można zapytać po prostu tą osobę” – mówi Adrian Owen z University of Western Ontario w Kanadzie.

Zespół Owena opracował wcześniej metodę skanowania mózgu z przeznaczeniem dla mniejszej grupy osób – mianowicie dla tych, którzy znajdują się pomiędzy świadomością, a śpiączką, na przykład w stanie wegetatywnym. Tacy ludzie wykazują niewiele oznak świadomości i muszą być karmieni przez rurkę.

Owen odkrył, że niektóre z tych osób mogą kierować swoimi myślami w odpowiedzi na instrukcje, które można wykryć podczas skanowania mózgu. Jeśli ktoś ma na przykład wyobrazić sobie grę w tenisa, część mózgu zaangażowana w ruch świeci się podczas skanowania.

Dzięki jego pracy inne zespoły zadają pytania na, które można odpowiadać w sposób “tak” lub “nie”. Może to dać ludziom ważny głos na temat ich warunków życia. Na tą technikę reaguje około 1/5 pacjentów.

Obecnie Owen testuje tą samą technikę u osób przebywających na intensywnej terapii, którzy są kilka dni po ciężkim uszkodzeniu mózgu. W takich okolicznościach nieco ponad jedna czwarta osób przerywa leczenie z powodu złego rokowania.

W niektórych przypadkach lekarze są w stanie przewidzieć, że jeśli osoba przeżyje to będzie sparaliżowana i nie będzie mogła mówić. “Zazwyczaj w ciągu pierwszych 10 dni zostaje podjęta decyzja, czy kontynuować pracę, czy po prostu wyciągnąć wtyczkę” – mówi Owen.

Do tej pory zespół Owena przeprowadzał skanowania mózgu u 20 osób na intensywnej terapii, aby spróbować się z nimi skontaktować. Nie zostało jeszcze ujawnione, ile osób odpowiedziało na pytania ani czy padło kluczowe pytanie – czy chcą żyć, czy umrzeć.

Zespół mówi jednak, że czynią jednocześnie postępy w opracowywaniu nowej techniki obrazowania mózgu. Dotychczasowa metoda wykorzystuje maszyny do funkcjonalnego obrazowania metodą rezonansu. Żeby móc z niej korzystać należało zabrać osobę do osobnego pokoju, umieścić w skanerze, a do tego wymienić rurki, sprzęt, aby osoba mogła wjechać do urządzenia. “To działanie naprawdę trudne i niebezpieczne” – podkreśla Owen.

Nowe podejście wykorzystuje funkcjonalną spektroskopię w bliskiej podczerwieni, którą można wykonać przy łóżku i wymaga jedynie zestawu słuchawkowego. Metoda ta wizualizuje tylko niewielką część mózgu, to wystarczy, aby dana osoba mogła odpowiedzieć na pytanie “tak” lub “nie” – przykładowo wyobrażenie sobie gry w tenisa dawałoby odpowiedź jako “tak”.

W artykule opublikowanym w zeszłym tygodniu w Frontiers in Neuroscience zespół Owena wykazał, że pozwoliło to ochotnikom, którzy byli bez urazu mózgu odpowiadać precyzyjnie na pytania w 75% przypadków. Zespół z powodzeniem wykorzystał tę metodę do komunikacji z osobami, które cierpią na schorzenia powodujące całkowity paraliż.

Oprócz przekazywania informacji o życzeniach danej osoby, przyłóżkowe czytanie w myślach może być również przydatne w samych prognozach. Owen twierdzi, że wśród osób będących w stanie wegetatywnym, te, które są w stanie odpowiedzieć na instrukcje skanera mózgu, mają większe szanse wyzdrowienia.

Kontynuacja leczenia

Owen uważa, że ta technika doprowadzi częściej do kontynuacji leczenia i podtrzymywania życia respiratorem niż do jego zatrzymania. “Negatywne informacje są trudne do interpretacji”, mówi. “Pozytywne wyniki są zdecydowanie łatwiejsze”.

“Jest to ekscytujące, ale nie chciałbym, aby ludzie pokładali w tym większe nadzieje, ponieważ może to dotyczyć tylko bardzo małej grupy ludzi”, mówi Paul Dean z Brytyjskiego Towarzystwa Intensywnej Terapii.

Jeśli lekarze byliby w stanie komunikować się z pacjentami w ten sposób, muszą mieć również pewność, że dana osoba ma zdolność umysłową do podejmowania decyzji dotyczących życia lub śmierci, mówi Jenny Kitzinger z Cardiff University. “Trzeba mieć pewność, że zrozumieli pytanie czy diagnozę”.

Zamknięci tymczasowo

Techniki skanowania mózgu mogą także pomóc osobom z tymczasowym porażeniem. W Zespole Guillaina-Barrego ludzie mogą stracić zdolność poruszania się i spędzić kilka tygodni w bezruchu na oddziale intensywnej terapii. Zwykle wracają do zdrowia.

Większość ludzi jest uspokojona, gdy są tak “zamknięci”, ale niektórzy proszą o zachowanie przytomności. W trzech przypadkach, na prośbę lekarzy, Owen wykorzystał swoją metodę skanowania mózgu, aby porozmawiać z osobami, które były sparaliżowane, aby sprawdzić czy chcą pozostać bez podawania środków uspokajających.

“Zdobycie absolutnej pewności co do odpowiedzi na każde pytanie zajmuje około 5 minut”, mówi Owen. “Ale nie ma obecnie innego sposobu na komunikowanie się z tymi pacjentami”.

Źródło: New Scientist, Frontiers in Neuroscience


Nie opuść innych artykułów i programów
Zapisz się do comiesięcznego newslettera


Przeczytaj także

Super-istota wewnątrz ludzkiego mózgu

Alan O. Grinde

Neurony rozpoznające delikatny dotyk

Anna Śnieżyńska

Rak mózgu pokonany wirusem opryszczki

Alan O. Grinde

Bicie serca wykorzystane do generowania doświadczeń poza ciałem

Alan O. Grinde

Źrenica prawdę Ci powie

Anna Śnieżyńska

6 tajemnic śniącego umysłu

Alan O. Grinde