Fundacja Praca Moc Energia
CZŁOWIEK I BIOSFERA Wyróżnione

Wolontariat: Czynienie dobra dobrze ci zrobi

blank

Nowe badania w American Journal of Preventive Medicine, opublikowane przez Elsevier, przyglądają się korzyściom wolontariatu na zdrowie i dobre samopoczucie wolontariuszy, potwierdzając lub odrzucając wnioski z poprzednich badań.

Wyniki potwierdzają, że dorośli powyżej 50 roku życia, którzy udzielają się w wolontariacie przynajmniej 1000 godzin w roku (ok. 2 godziny tygodniowo), mają wyraźnie zmniejszone ryzyko śmiertelności i ograniczeń fizycznych, zwiększony poziom aktywności fizycznej oraz lepsze samopoczucie w porównaniu do osób, które nie są aktywne jako wolontariusze.

– Ludzie są z natury istotami społecznymi. Być może dlatego nasze umysły i ciała są nagradzane, gdy pomagamy innym. Nasze wyniki wskazują, że wolontariat u osób starszych nie tylko daje korzyści społeczeństwu, lecz również wzbogaca nasze własne życia  poprzez wzmacnianie więzi, pomoc w odnalezieniu celu i dobrego samopoczucia, i chroniąc nas przed uczuciem samotności, depresji i beznadziei. Regularna działalność altruistyczna zmniejsza ryzyko śmierci, nawet jeśli nasze badania nie wskazały żadnego bezpośredniego wpływu na szeroki wachlarz chorób przewlekłych – tłumaczyli główny autorzy doktor Eric S. Kim, Department of Social and Behavioral Sciences i Lee Kum z Sheung Center for Health and Happiness, Harvard T.H. Chan School of Public Health, Boston; oraz Human Flourishing Program, Institute for Quantitative Social Science, Harvard University, Cambridge, MA, USA.

Rosnąca liczba badań powiązała wolontariat z wieloma korzyściami dla zdrowia i dobrego nastroju, ale wciąż nie ma wystarczająco dowodów aby wskazać spójne i konkretne rezultaty, niezbędne przy opracowaniu działań w zakresie zdrowia publicznego bazujących na wolontariacie. Badania, przeprowadzone na szeroką skalę, pozwalają zapełnić tę lukę oceniając 34 źródła zdrowia fizycznego i psychicznego/społecznego dobrego samopoczucia. Pozwoliło to na bezpośrednie porównanie rozmiarów efektów, które wolontariat może wnieść w różnych dziedzinach oraz zaobserwowanie, na jakie dziedziny wolontariat zdaje się nie mieć wpływu.

Badania nie potwierdziły połączeń między wolontariatem i poprawą przy przewlekłych schorzeniach, takich cukrzyca, nadciśnienie, udar, rak, choroba serca, choroba płuc, zapalenie stawów, otyłość, zaburzenia poznawcze lub przewlekły ból.

Analizę przeprowadzono za pomocą danych, wywiadów bezpośrednich i wynikach ankiet około   13 000 uczestników wybranych losowo z Health and Retirement Study (HRS),  krajowej próbki reprezentacyjnej osób starszych w USA. Uczestnicy byli obserwowani przez ponad cztery lata w dwóch kochortach w latach 2010-2016.

Rosnąca liczba osób starszych posiada szeroką gamę umiejętności i doświadczeń, które mogą poprzez wolontariat zostać dźwignią dla większego dobra społeczeństwa. Rekomendując dalsze badania w celu lepszego zrozumienia tego fenomenu, praca zaleca przyjęcie polityki zachęcania do wolontariatu. Takie działania mogą jednocześnie pomóc społeczeństwu i wspierać drogę zdrowego starzenia się w szybko rosnącej populacji osób starszych. Dalsze badanie jest również potrzebne aby zrozumieć podstawowe przyczyny rozbieżności w niektórych wynikach poprzednich badań.

Należy zauważyć, że te wnioski zostały wysnute przed pandemią COVID-19, która sprawia, że aktywność społeczna jest ryzykowna i niewskazana w najbliższej przyszłości. Jednakże, Dr. Kim zauważył, że –  może to być szczególny moment w historii, kiedy społeczeństwo najbardziej cię potrzebuje. Jeżeli jesteś w stanie to robić zachowując wytyczne zdrowotne, możesz nie tylko pomóc uzdrowić i naprawić świat, lecz również możesz pomóc sam sobie. Kiedy kryzys COVID-19 w końcu odejdzie, mamy szansę na stworzenie polityki i struktur obywatelskich, które pomogą na działanie więcej dla społeczeństwa. Niektóre miasta wprowadzały tę idę już przed pandemią i kwarantanną i wierzę, że mamy chęci i determinację by kontynuować to w społeczeństwie powirusowym.

Źródło: Volunteering and Subsequent Health and Well-Being in Older Adults: An Outcome-Wide Longitudinal Approach (American Journal of Preventive Medicine), Elsevier

Przeczytaj także

Siła woli, umysł, wyobraźnia i sumienie – przemyślenia mistrza Bruce Lee

Alan O. Grinde

Naukowiec Harwardu – ADHD to głównie oszustwo

Alan O. Grinde

Eksperyment, który rozbił światową wiarę w psychiatrię

Alan O. Grinde

Melancholia Gabriela Isaka

Hedi Hizrieva

Trzy ćwiczenia do budowania mentalnej siły

Alan O. Grinde

Nieznośny ciężar własnych myśli

Anna Śnieżyńska